Skip to content

Digital Sketches

digital citizen media, ict with a focus on Central Asia and the Middle East.

Category Archives: citizen media

Bassel_iPad_liggend

Beschaafd bravoure, dat tekent Bassel. Kalm, zonder zijn stem te verheffen, staat hij vaak in het middelpunt. Mensen willen naar hem luisteren. Op zijn gemak houdt hij een presentatie over abstracte zaken zoals Creative Commons, vaak doorspekt met sprekende voorbeelden en subtiele grapjes.

Hij is niet alleen slim en charmant maar ook een spanningszoeker die de nieuwste telefoon van Samsung wil testen, die de snelste wil zijn op de jetski voor de kust van Beirut. Bassel zal als eerste het wachtwoord van het wifi netwerk van het hotel kraken terwijl hij ondertussen de blikjes bier uit de koelkast soldaat maakt.

Dit verhaal biedt een blik achter de schermen van het eerste revolutiejaar in Syrië. Deze uitgave van uitgeverij Fosfor is de vierde longread – langer dan een tijdschrift­artikel, korter dan een boek.

Billboard

Bassel, van nerd tot spil in het Syrische verzet tells the true story of the turbulent life of a young Syrian digital activist. Eventually Bassel has to pay a heavy price, as many with him.
 
A message from Bassel to the participants of the Arab Bloggers Meeting (20-24 January 2014, Amman)

Advertisements

Omhelzingen met vertrokken monden, waterige ogen. Het huilen lijkt velen nader dan het lachen bij binnenkomst van de Cite de Scienes in Tunis. ‘We were right. It was worth the risk. We did it.’ De meesten zien elkaar voor het eerst sinds de revoluties van het volk deze lente. Voor anderen is het een weerzien sinds de vorige Arab Bloggers Meeting, in 2009 Beirut. Uit meer dan 15 landen zijn deze circa 100 bloggers en techies weer verzameld.
Twee jaar geleden kwamen ze bij elkaar in een hotel in Beirut; internetgeeks met een visie. De buitenwereld, geen enkel medium, was geïnteresseerd. Hoe anders is de situatie nu, na de zogenaamde Arabische lente. Door het inzetten van social media zoals Facebook en Twitter zijn de Arabische nerds moderne helden. Nu geven onder andere AlJazeera, BBC, Der Spiegel acte de presence op deze Arab Bloggers Meeting (AB11) .Na een publieke eerste dag, volgen drie besloten dagen met een ‘barcamp’ karakter. Iedere aanwezige kan een idee/workshop/kwestie – of wat je ook op je lever hebt- presenteren. Een laagdrempelige aanpak die werkt bij deze eigenwijze types.

Het is wonderlijk ‘off duty’ te zijn; zowel voor hen als voor mij. Er is veel dat aanleiding geeft tot een vervolg. Ik waarschuw voor mijn ‘out of office’ bericht vanaf mijn Hivos adres: afwezig tot 1 Jan 2012. Deze maanden focus ik me op Syrië. Een focus beperkt maar geeft ook rust en vrijheid. Deze gerichtheid op een land doet beseffen hoe weinig ik weet, zelfs als redelijk ingevoerde buitenstaander.
Nog twee rondes van workshops, een afscheidsfeest vanavond en AB11 is voorbij. Dat wordt afkicken. Vervolgens heb ik twee dagen om iets  van Tunis te zien. Om mijn spatjes koloniaal bloed niet te verloochenen, doe ik dat vanuit Grand Hotel de France.

Published on Hivos-Knowledge-Programme (ENG)

Als internet geen keuze is maar enige optie

‘De discussie over de gevolgen van internet voor de democratie is nog niet afgelopen’. Met deze algemene conclusie gaat het opiniestuk ‘Internetsurveillance’ van Evgeny Morozov in NRC(15 January, 2011) uit als een nachtkaars. Zijn betoog keert zich tegen ‘internetapostelen’ die geloven dat van internet uitsluitend een democratiserende werking kan uitgaan en dat ‘internet ons tot hypertolerante wereldburgers’ zou maken. Er zijn echter weinig mensen die de hoogmis van internet en democratie nog zingen.

Overheden – autoritaire èn democratische – willen meer grip op internet. Morozov beschrijft het Russische amusement bombardement, de geavanceerde Iraanse blokkades en filtersystemen en de Amerikaanse inspanningen om Wikileaks het zwijgen op te leggen. Deze donkere kant van internet is één – belangrijke – kant van het verhaal die terdege veel aandacht behoeft. Het is echter te makkelijk om het medium eendimensionaal als bedreigend te beschrijven.

Het is waar; voor het vijfde jaar op rij zijn politieke rechten wereldwijd op hun retour. Freedom House rapporteerde onlangs dat met name China, Egypte, Iran, Rusland en Venezuela repressieve maatregelen uitbreiden zonder enig protest van betekenis van de democratische wereld. (NRC, 13 januari) Het Amerikaanse instituut ontwaart zorgelijke ontwikkelingen op internet in Azië, de voormalige Sovjet republieken en Latijns Amerika. Overheden grijpen in door websites af te sluiten, webloggers op te pakken of door de internetsnelheid opzettelijk laag te houden zoals in Iran.

Met eenzijdig somberen doen we geen recht aan de positieve bijdrage die het relatief jonge medium internet levert aan toegang tot informatie en daardoor ook aan het proces van democratisering. Spreekwoordelijk is de Keniaanse student die artikelen voor zijn scriptie bij elkaar zoekt in de Library of Congress in Washington. Door internet, en vooral de web 2.0 mogelijkheden, kunnen burgers berichten relatief eenvoudig en vooral goedkoop publiceren en verspreiden. Birmese bloggers hebben, niet zonder risico, foto’s on line gezet van het overstromingsdrama in hun land. Een politie inval bij een homo-organisatie in Kyrgystan was binnen een paar uur de wereld rond en Twitter speelt een cruciale communicatierol bij de protesten in Tunesië.

Continue reading this article ›

Last week I attended some presentations at re:publica 10, Berlin:

  • Evgeny Morozov has taken up the role of the bad cop in the world of digital activism and always challenges the believers in the Internet as an inherently revolutionary an democratic medium: ‘Do not forget the commercialization of digital activism.’ According to Morozov the financial support for digital activism is ‘big business’ because of the large amounts of money foreign state departments – and private parties like funds and the industry – put into supporting internet activism authoritarian and developing countries. Morozov also stated the costs to start a digital campaign – or even a revolution – might be low but this means the costs for contra revolution – by authoritarian regimes – drop as well. ‘One man’s hacktivism is another man’ s cyberwar.’
  • Jeff Jarvis (What would Google do?) focused on the privacy issue. He stated in a slightly provocative presentation ‘instead of asserting the right to privacy, defend pubic information’ . Why do we want privacy? What is privacy but a very culturally defined concept? His description of the shock of the American woman entering an European sauna – and seeing all those naked people – was entertaining. Jarvis: ‘We want to control our own data, creations and identity. But what is the price we want to pay for privacy? The Internet is a public place, a connection machine. The Internet became big by sharing information and the Internet can only fulfil its promises when the default setting on our Facebook, Flickr and other personal accounts is public.’
  • David Sasaki started his talk with the case of the transparency – or the lack of it – after the archives of the German security service Stasi were opened after the fall of the Berlin Wall. Sasaki of Global Voices Online gave an overview of the programme Technology for Transparency Network. He showed some cases of increased transparency during elections (Sudan, Philippines) and financial accountability (both and American as an Kenyan budget tracking tool)
  • In the session on freedom of expression Bahraini journalist and star blogger Amira Al Husseini gave an update of the situation in the Middle East. The three biggest taboos are sex, politics and religion. To avoid problems do not blog about these topics. She explained some differences between Arab states; Kuwait and Qatar are more open and Jemen and Egypt are famous for their on line rigid regime. The famous Chinese internet activist and journalist Michael Anti told that although Twitter.com was blocked in China many Chinese were still using twitter via other websites offering access (third party). Virtual Private Network (VPN) is popular in China; access to free Internet is possible if you can afford it. Anti pointed out the Internet is the first freedom Chinese people practise. The next step is to expand his freedom to other media and real life on the ground.’
  • Nishant Shah, from the Centre for Internet Society in Bangalore (supported by Hivos) gave an excellent presentation on his research ‘Digital natives with a cause?’ Digital natives are often looked upon as a technologically savvy, young generation, mainly boys, who spend their whole life on line. In contrast Nishant uses a less strict definition for the digital native. He considers his grandmother also a digital native, as she is blogging and uploading photo’s, her live changed significantly by using digital technologies. Here is the video of Nishants presentation.
  • Thou shall not block, not discriminate unfairly and let users use the tools of their choice. These are the essential rules regarding net neutrality, according to Tim Wu from Colombia University. Every medium – radio, television, films – started its history with democratic ideals, promoting equality and openness. The most important private censorship in the USA was the film censorship in the twenties. This moralistic film code ruined the career of Mae West (‘is that your gun or are you just glad to see me’). He predicted the openness of internet will encounter growing pressure in the near future. Nothing new, as history shows. But: 1) support the people (politicians, journalists, activists) who are protesting 2) there should be a distinction between the ownership of those offering the content and those providing access.
  • The winners of the sixth Deutsche Welle Blog Awards were announced. Of the eleven finalists in the Best Weblog category, Ushahidi (English: “Testimony”) was named the winner after a heated round of debate among the jurists. The jury was ultimately won over by Ushahidi’s innovative approach to collecting and compiling information from users and the important role it has already played in crisis situations throughout the world.

(Both Global Voices Online as the research Digital natives with a cause are supported by Hivos)

Kazakhstan is known for being ‘not free’ according to reports of Reporters sans frontiers and the FreedomHouse. But protests continue. Last week for example journalists held a silent protest in Almaty, former capital of Kazakhstan. More details on the redesigned Neweurasianet.

The protest also addressed the growing repressive nature of the media legislation. Lately the Kazakh parliament has adopted controversial amendments to the Law on Information and Communications Networks, RFE/RL’s Kazakh Service reports.  Main point is the Internet in Kazakhstan – including chat rooms, blogs, and public forums – will be recognized as mass media and gives the Kazakh prosecutor-general the right to shut down online resources without going to court.

Despite several protest under the flag of this symbol. More background information in this article published in The Guardian.

Last week I attended the Barcamp in Almaty.  Again it was a lively and informal gathering of enthusiastic digital natives from all over Central Asia.  On this videoclip (6.30 min.) some of them share the digital tools they use most and probable also love most.

Je kunt uitgaan van de vraag: hoe kunnen professionele media overleven in deze digitale tijden? Hoe moeten media – en kranten in het bijzonder – hun productiekosten en inkomstenstroom opnieuw vormgeven? Hoe kunnen bloggers en andere on line media inkomen genereren? Hoe een mediabedrijf te starten en financieren, gebaseerd op bijdragen van het publiek?

Van deze bekende vragen zijn zeker de eerste twee niet bijster nieuw zoals is te zien op de Amerikaanse nieuwsuitzending uit 1981 over de San Francisco Chronicle en Examiner en hun inspanningen hun krant online te zetten. Deze herkauwde vragen hebben vooralsnog weinig concrete antwoorden of bevredigende oplossingen opgeleverd. Deels omdat het de verkeerde vragen zijn, stellen Persephone Miel en Robert Faris van het Berkman Center for Internet & Society.

Lees verder op Netkwesties

Tags: ,